Keeping Titan Old

first_imgAs the Cassini orbiter makes its 103rd close pass by Titan, have long-agers found ways to keep it billions of years old?Space.com announced the 103rd flyby of Titan by Cassini, and it’s a daring one: just 2,274 miles above the surface at 13,000 miles per hour; PhysOrg announced the next day that it was successful.  With about 40% of the surface mapped by radar and other instruments, enough should be known by now to explain its youthful appearance in terms of the assumed age of the solar system (4.5 billion years).Astrobiology Magazine reported that JPL chemists are getting closer to reproducing Titan’s peculiar smog, but the fit isn’t perfect yet.  That article did not address the age conundrum: how long can Titan’s atmosphere create these complex molecules, and are they reversible?Jeff Hecht at New Scientist was the only reporter recently to address the age question.  First, he laid out the problem:Scientists have puzzled over Titan’s atmospheric methane because sunlight causes the molecule to react readily with other chemicals in the air, producing the moon’s dense smog. Calculations suggest that the amount of methane now found in Titan’s atmosphere should have been used up within tens of millions of years – a blip in the moon’s roughly 4-billion-year lifetime….Adding to the mystery, the methane reactions create hydrocarbon compounds that rain over the surface. If fresh methane emissions steadily replaced used-up methane over the course of Titan’s history, this process would happen constantly, and Titan would be covered not by lakes, but by a global ocean hundreds of metres deep.Such an ocean, of course, was not found, sending theoreticians scrambling for answers.  Hecht’s favorite answer is the snowball cycle proposed by Caltech’s Michael Wong.  Periodically, the atmosphere collapses, then reappears.  This happens because the methane provides only a marginal greenhouse effect to keep the nitrogen in a gas phase.  In the cycle scenario, the methane gets used up, the nitrogen freezes out, and the atmosphere turns to ice on the surface – until enough new methane outgasses to warm it up again.   There are several “if’s” in this scenario:Methane levels may rise and fall if the gas is periodically released from inside the moon, which would explain how Titan has so much in its atmosphere today. If at some point the methane dropped by a factor of 100, temperatures would fall, and surface liquids would ice over. The haze produced by methane reactions would also freeze out, leaving the atmosphere clear and exposing the snowy surface.For evidence, Wong points to several “Snowball Earth” episodes on our home planet (which Titan is supposed to resemble in some respects).But how would this explain the moon’s missing ocean? This clear atmosphere would produce a different mix of molecules, so the cold snap would leave the moon’s surface covered in lots of compounds called nitriles, which would be solid rather than creating an ocean. The absence of deep oceans suggests that Titan spends more time as a snowball than as a smogball.Any way to test this theory?  “Getting good enough readings of the surface composition to check this would require a future mission to Titan,” Hecht writes, meaning the test will not likely be possible in our lifetime, even if a proposed sampling mission gains approval (PhysOrg).  Perhaps the New Horizons mission next year will reveal similar processes operating on Pluto.  Even so, Pluto is not Titan, nor is Earth; the “Snowball Earth” theory, furthermore, is not without its skeptics (9/02/13).The short article did not address whether evidence exists for a methane reservoir under Titan’s surface, or if it’s there, how it would escape (4/16/13, 4/09/11).  It also seems that nitriles would be produced in the current regime, not just during the freezing periods.  Others, like Sushil Atreya, have said that the entire atmosphere (mostly nitrogen) would collapse if the methane were depleted.As we have noted before, this is an ad hoc theory rescue operation in progress.  A clear prediction was made in the 1990s that spacecraft would find Titan covered in a global ocean of liquid hydrocarbons; that prediction was falsified even before the Huygens Probe landed with a thud in January, 2005.  There is no evidence that Titan’s methane is being replenished.Assume, for the sake of argument, Wong’s theory works: there are cycles of methane collapse and resurrection.  Let’s grant an underground reservoir of methane that outgasses into the atmosphere.  Since the observed methane budget would be spent in a few tens of millions of years, how many cycles could repeat in 4.5 billion years?  A generous assumption of 100,000 years per cycle would produce 45 cycles of atmospheric collapse and resurrection.  A more reasonable 10,000 years would produce 450 cycles.  Is that reasonable?What we observe is a fairly dry moon with few impact craters, abundant sand dunes, and significant river channels, and a few large lakes.  This fits a scenario of steadily depleting methane.  We think science should stick with observations, not manufacture implausible scenarios to favor one’s preferred timeline.  If Titan is young, let it be young. 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Ein Blick hinter die Kulissen mit einem Geocaching.com Volunteer Reviewer

first_imgVolunteer reviewers (English translation)Ehrenamtliche Reviewer unterstützen Geocaching.com, indem sie jedes Cachelisting prüfen und freischalten. Sie arbeiten hart. Als Geocacher kann man sich sein eigenes Abenteuer aus über 1,2 Millionen weltweit versteckter Caches auswählen. Jeder Geocache bietet einen individuell gestalteten Ausflug in die Umgebung und auf jedes Cachelisting hat einem Volunteer Reviewer einen prüfenden Blick geworfen.Dem internationalen Team der Volunteer Reviewer gehören über 200 Reviewer von Kanada bis Japan und zwischen Großbritannien und Südafrika an. Allein im vergangenen Jahr hat das aus Frauen und Männer bestehende Team über 250.000 Geocaches gepublished.Ehrenamtliche Reviewer wie Andreas Kramer (stash-lab) prüfen die Geocache-Listings bei Geocaching.com, um die Verlässlichkeit und Sicherheit dieser Freizeitaktivität zu erhalten. Geocaching.com Volunteer Reviewer sind in erster Linie Geocacher, die bereits lange bevor sie ehrenamtliche Reviewer wurden, in ihrer lokalen Geocaching-Szene eingebunden waren.Wir haben stash-lab, ein deutscher Volunteer Reviewer, interviewt, um herauszufinden, was den Reiz für jemanden ausmacht, der auf den Publish-Button klicken.stash-lab Volunteer ReviewerLatitude 47: Wie hast Du von Geocaching erfahren? Wann hast Du damit begonnen?stash-lab: Ich habe nach einer GPS-Maus für die Autonavigation gesucht. Während ich im Internet surfte, bin ich auf die Seite von Geocaching.com gestoßen. Als Kind habe ich gerne Schnitzeljagd oder Geländespiele mit Teamaufgaben gespielt. Als ich gelesen habe was Geocaching ist, war ich begeistert und wusste sofort, dass ich mein neues Hobby gefunden habe. Das war im September 2004. Allerdings dauerte es noch etwas, bis ich mein GPS-Gerät bekommen und damit meinen ersten Geocache gefunden habe.Latitude 47: Wann bist Du Reviewer geworden?stash-lab: Ich wurde 2007 gefragt, ob ich mir vorstellen könnte, Reviewer zu werden. Die Wahrheit ist, dass ich zu diesem Zeitpunkt noch gar nicht genau wusste, was ein Reviewer so macht, weshalb ich mir etwas Bedenkzeit erbeten hatte. Letztendlich habe ich mich dafür entschieden, da ich mir zu diesem Zeitpunkt sehr gut vorstellen konnte, das Spiel auf eine neue Weise zu unterstützen. Ich bereue diese Entscheidung nicht!Latitude 47: Wie würdest Du Deine Rolle als Volunteer Reviewer beschreiben?stash-lab: Es existieren so viele unterschiedliche Meinungen in der Community, über das, was ein Reviewer ist oder sein sollte. Neben dem Publishen von Caches gibt es für mich drei wesentliche Aufgaben: Ich muß verstehen, welches Anliegen sich hinter der Anfrage eines Cache Owners verbirgt, ich möchte geeignete Lösungsvorschlägen unterbreiten und drittens dabei stets freundlich und hilfreich für den Cache Owner sein.Latitude 47: Was denkst Du, was andere über die Volunteer Reviewer wissen sollten?stash-lab: Reviewer sind Menschen, Reviewer sind unterschiedlich, Reviewer sind nicht unfehlbar. Die große Mehrheit der Geocacher verhält sich uns gegenüber sehr respektvoll. Dafür möchte ich mich bedanken.Latitude 47: Ist Dir in Deiner Rolle als Reviewer schon mal etwas Lustiges oder Ungewöhnliches widerfahren?stash-lab: Ja klar! Ich möchte hier zwei Punkte erwähnen. Manchmal erhalte ich Reviewer-Notes wie z.B.: „Bitte sag mir bescheid, wenn Du vorbei kommst um den Cache zu prüfen. Ich versuche dann auch da zu sein.“ Ich reise gerne und viel, aber verständlicher Weise ist es mir nicht möglich, jeden Cache aufzusuchen, bevor ich ihn publishe.Und zum Zweiten: Im vergangenen Jahr konnte ich das GeoWoodstock VIII besuchen. Dort traf ich sehr viele Reviewer-Kollegen aus den USA und Kanada. Ich wurde unglaublich freundlich aufgenommen, wie bei einem großen Familientreffen. Das war wirklich außergewöhnlich.Latitude 47: Welchen Ratschlag gibst Du Geocachern, die einen Cache zum Reviewen einreichen?stash-lab: Bitte benutzt die Reviewer-Notes um relevante Informationen zu einem Cachelisting mitzuteilen. Diese helfen uns, die Listings zügiger zu bearbeiten. Ich finde Caches klasse, bei denen der Owner neue Ideen umsetzt. Dabei ist es hilfreich, wenn der Owner einige Erklärungen zu seinem Konzept anfügt. Wir müssen nicht zwangsläufig die Lösung eines Rätsels erfahren, aber es ist für uns Reviewer wichtig zu erkennen, dass es einen Weg gibt, um an Koordinaten zu kommen.Latitude 47: Gibt es noch etwas, was Du ergänzen möchtest?stash-lab: Geocaching ist für viele Menschen zu einem wichtigen Teil ihres Lebens geworden. Es ist beeindruckend, wie rasant die Entwicklung in den vergangenen 2 Jahren vorangeschritten ist, besonders in Deutschland. Aber Geocaching ist auch eine sehr junge Freizeitaktivität. Ich finde eine spannende Frage, wie sich Geocaching in den nächsten 5-10 Jahren entwickeln wird. Ich weiß nicht, welche Technologien die Zukunft noch bereit halten wird. Dennoch bin ich mir sicher, dass der Spaß an diesem Spiel anhalten wird, denn Geocaching bedient drei wichtige menschliche Grundbedürfnisse: die Natur, das Spielen und soziale Kontakte. Das ist faszinierend und ich freue mich, ein Teil dieses Spiels zu sein.Additional Links:Cache Listing RequirementsReview Process: Hiding a GeocacheCache Ownership: A Long-Term RelationshipSee the Geocaching.com video about the Basics of Hiding a Geocache. Feeling inspired? See a video that reveals some of the secrets of Creative Geocaches.Share with your Friends:More SharePrint RelatedTriff die EarthCache-ExpertenSeptember 26, 2016In “Deutsch”GC77 Germany’s First Geocache – A Geocaching.com PresentationOctober 1, 2012In “Deutsch”Celebrate the Geocaching Community’s VolunteersJanuary 14, 2013In “Community”last_img read more

Sebastian Vettel fastest in final Monaco practice

first_imgFerrari’s championship leader Sebastian Vettel was faster than ever in final Monaco Grand Prix practice on Saturday while Formula One title rival Lewis Hamilton remained well off the pace in his Mercedes.The German lapped the winding harbourside street circuit in a best time of one minute 12.395 seconds, with Finnish team mate Kimi Raikkonen 0.345 slower on a sunny morning in the Mediterranean principality.Hamilton was only fifth, 0.835 slower than Vettel, while team mate Valtteri Bottas was third and 0.435 off the Ferrari’s pace.Vettel had also been top of the timesheets in Thursday practice, when his car’s speed was obvious to all as he lapped the circuit in 1:12.720 — at the time the quickest ever lap of Monaco.The Ferrari driver, who leads Hamilton by six points after two wins each, is already looking like the clear favourite for what would be the Italian team’s first Monaco triumph since Michael Schumacher in 2001.Dutch 19-year-old Max Verstappen was fourth for Red Bull with Australian team mate Daniel Ricciardo, on pole last year but suffering brake problems on Saturday, sixth.Force India’s French rookie Esteban Ocon brought the session to a close with a smash, breaking his suspension on the exit to the swimming pool complex and ploughing straight on into the energy-absorbent wall.There was more gloom for McLaren, whose hopes of scoring their first points of the year receded with a 15-place grid penalty for Britain’s Jenson Button after a problem with his Honda power unit.The 2009 champion, who is standing in for Fernando Alonso while the Spaniard competes in the Indianapolis 500 on Sunday, now looks set to start in last place.advertisementlast_img read more

OSG Nosedives into Red

first_imgzoom NYSE-listed tanker owner and operator Overseas Shipholding Group (OSG) suffered a full-year net loss of USD 293.6 million in 2016, compared with a net income of USD 284 million seen in 2015. Following the spin-off of the company’s businesses, a net loss from continuing operations for the full year 2016 was USD 1.1 million, compared with a net income of USD 80.6 million for 2015.The decrease was mainly due to vessel impairments in the second half of 2016, and reductions in interest expense due to the company’s debt reductions in the second half of 2015 and in 2016.Furthermore, adjusted EBITDA was USD 176.2 million in 2016, an increase of USD 8.1 million compared with 2015, driven primarily by lower general and administrative expenses, partially offset by the decline in time charter equivalent (TCE) revenues.TCE revenues amounted to USD 446.2 million in 2016, a drop of USD 2.9 million compared with 2015. The decrease was attributed to lower average daily charter rates earned by OSG’s Jones Act fleet.In late-November 2016, OSG completed the process to separate the company into two independent businesses – Overseas Shipholding Group and International Seaways (INSW).OSG retained the US business while INSW took over OSG’s former international business.“We … successfully executed on our strategic goal of streamlining our operating structure and enhancing our focus by completing the spin-off of International Seaways,”  Sam Norton, OSG’s President and CEO, said.“Going forward, OSG will be a diversified US Flag shipping company with a trusted operating franchise and a leading portfolio in the Jones Act market,” Norton further said, adding that the company is well-positioned for future growth opportunities.As of March 7, OSG’s fleet is comprised of a total of 24 vessels.last_img read more